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2016年9月12日 星期    返回版面目录

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笛卡尔:我思故我在

来源:中国纪检监察报  作者:陈良

1650年2月11日清晨,已经感冒十天的勒内·笛卡尔睁开双眼,望见窗外雪花飘飘,忍不住打了一个寒战。他扫了一眼书架,视线在一本讲义上停留了几秒,想到要给克里斯蒂娜女王上课,便欲翻身起床,但身体根本不听大脑使唤。他心头生起一种不祥的预感,自己的末日已然来临。其实,自幼体弱的笛卡尔早知寒冷的瑞典不适宜养生,故初次接到女王的邀请便婉言谢绝。然而,克里斯蒂娜是一个热情而博学的贵妇,她的再三邀请终究打动了笛卡尔,毕竟给一个强国君主当导师是极大的荣耀。女王特地派一艘军舰去接他,还为他举行盛大的欢迎仪式。女王认为早晨5时左右头脑最清醒,所以要哲学家这个时候给她讲课。在寒冷的季节,对于体质孱弱的笛卡尔来说,起早给女王讲课实为折磨人的苦差事。这不,不到半年就把笛卡尔折磨病了,而且一病就要命。这一年,笛卡尔未满54岁。太遗憾了,假如他多活十年,将会在哲学和科学上做出更多贡献。

笛卡尔于1596年3月31日出生在法国西北部都兰的一个下层贵族家庭,父母双方的家族财产殷实,家族成员都受过良好的教育。笛卡尔八岁时进入拉弗莱什城一所耶稣会学校接受正规教育,该校在欧洲负有盛名,吸引四方贵族子弟前来学习。笛卡尔在这里就读八年半,展现出极高的天分,成为品学兼优的高材生。1612年,笛卡尔进入普瓦捷大学学习法律。大学毕业后,笛卡尔对职业选择犹豫不定,因为他喜好读书与沉思,但书本并不能满足他的求知欲。他渴望“行万里路”接触实际,故而决定游历欧洲。

1617年,笛卡尔踏上漫游欧洲的旅程,沿途留心观察各种事物、仔细做笔记并思考问题。1618年,他在荷兰参军。适逢和平时期,所以他的军旅生活不是悠闲沉思,就是外出漫游。1619年冬天,笛卡尔跳槽到巴伐利亚军队。隆冬时节,他住在德国乡村的房间里,成天靠近一个火炉子,独自沉思默想。古希腊哲学家苏格拉底喜欢在雪地里沉思,而笛卡尔的大脑只有在身体暖和时才能思考。据笛卡尔后来回忆,他有天看见了一个异象,晚上做了三个梦。第一个很恐怖,梦见许多幽灵吓得他到处乱跑;第二个梦是听到雷声,醒来眼前星光闪烁;第三个梦是梦见两本书,一本是词典,一本是诗集。笛卡尔深信,这三个梦是出于上帝的启示,意味着他将担负特殊的使命,将一种奇妙的科学呈现给世界。

1621年,笛卡尔最后一次体验军营生活,加入匈牙利军队。次年,笛卡尔的父亲去世。笛卡尔将继承的遗产卖掉用于投资,每年可获得六七千法郎的收入。1625年,笛卡尔移居巴黎,但频繁的交往应酬使他难以潜心研究。1628年秋,他前往荷兰定居,专心投入自己所喜爱的研究与思考。在荷兰的20年里,他更换了几次住处,一般都选择在一所大学或图书馆附近,以方便查阅资料。

就纯哲学而言,笛卡尔最重要的著作有两部,即《第一哲学沉思集》和《方法论》。

在《第一哲学深思集》里,笛卡尔开宗明义地指出:我们只能从科学里寻找依据,如果是从其他地方找依据的话,那么我们就有理由去怀疑一切,特别是物质性的东西。“怀疑一切”,即为笛卡尔哲学的出发点。笛卡尔认为,我们从小到大,在没有充分运用理性之时,就已经先行接受了各种各样的意见、看法、传统和习俗,那么当我们哪天想到应该从自己的思维出发,是不是应该对以前所接受的一切统统加以怀疑呢?答案是肯定的。因为笛卡尔的怀疑并非目的,而是通过怀疑得到相对于自己的思维而言的确实可信的真知或真理。在他看来,只有怀疑才能回到自身,才能意识到“怀疑本身”即思维或思维的存在。

“我思故我在”,是笛卡尔认识论的核心,也是其哲学中的最重要论点。这句名言,一般人会从字面上理解,因为“我思维”所以“我存在”。但是,笛卡尔提出这个著名的论点,并不是为了借“我思”寻求“我的存在”,而是致力于拓展人类的知识,构建可靠的知识体系。因为认识外界事物仅靠感官是不够的,必须依靠精神与思维。

笛卡尔深知,仅凭怀疑与“我思”是不可能到达知识的彼岸,只有运用正确的方法才能获得真知。为此,他努力寻找一种总方法,一种原则上适用于所有科学问题的方法。在《方法论》中,笛卡尔为我们提出解决所有问题的基本原则。第一条,决不把任何我们没有明确地认识其为真的当作真的加以接受。也就是说,要谨慎地避免草率的判断与偏见,除了呈现在我们理性之中既清晰明了而又毫无怀疑余地的事物之外,不作任何其他的判断。第二条,把我们所遇到的每个难题,都尽可能分成若干细小的部分,逐一加以解决,直到圆满解决为止。第三条,要按次序引导我们的思想,从最简易明了的对象入手,循序渐进地探寻复杂的问题,即使是那些彼此之间没有自然的先后次序的对象,也要给它们设定一个次序。第四条,在每一种研究上,把一切情形尽量完全地列举出来,尽量普遍地加以审查,不能有所遗漏。

笛卡尔的学术生涯并不长,起步也较晚,1628年定居荷兰后才专注于研究哲学和自然科学,此时他已32岁了,9年后才发表作品,这距他生前最后一次出版著作仅有12年。笛卡尔学术生涯虽然短暂,却在众多领域取得重大成就,被公认为西方近代哲学的鼻祖,他为数学、物理学、光学做出奠基性的贡献,在哲学、天文学、气象学和生理学等领域都有卓越的创见。如今全世界通用x、y、z表示方程中的未知量,a、b、c表示已知量,还有表示数字的立方和高次幂的标准符号,都是笛卡尔发明与首创的。

在笛卡尔生活的时代,传播先进思想要遭到落后势力的反对。笛卡尔做事谨小慎微,生前巧妙地躲过了教会的迫害。1663年,罗马教廷将他的著作列为禁书。他之所以招致教会忌恨,是因为他让神学失去了在科学研究中的位置。随着时代的进步与发展,人们发现笛卡尔是伟大的先知。1799年,法国政府将他的遗骸供在历史博物馆中,与历代先贤一起供人们瞻仰。20年后,他的遗骸安葬于巴黎圣日耳曼教堂,墓碑上写着:笛卡尔,欧洲文艺复兴以来第一个为人类争取并保证理性权利的人。

时至今日,哲学家们仍旧发表长篇大论,质疑笛卡尔的概念论和二元论,质疑他科学必须从不证自明的原则出发的观点,质疑他哲学的中心问题是知识问题的说法。的确,笛卡尔的哲学带有浓厚的主观主义倾向,并且偏向把物质看作是唯有从我们对于精神的所知、通过推理才可以认识的东西。他身上兼有时代科学与经院哲学的两面性,这种两面性让他陷入自相矛盾,甚至出现一些错误的论证。尽管如此,笛卡尔仍不失为具有划时代意义的伟人。且不说他在自然科学上做出那么多的贡献,单是他倡导的“批判的怀疑”思想方法就让后人受益匪浅。(陈良)

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